بودكاست التاريخ

السوفييت يشنون هجومًا مضادًا على ستالينجراد

السوفييت يشنون هجومًا مضادًا على ستالينجراد


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

أطلق الجيش الأحمر السوفيتي بقيادة الجنرال جورجي جوكوف عملية أورانوس ، الهجوم السوفيتي المضاد العظيم الذي قلب المد في معركة ستالينجراد.

في 22 يونيو 1941 ، على الرغم من بنود الميثاق النازي السوفياتي لعام 1939 ، شنت ألمانيا النازية غزوًا هائلاً ضد الاتحاد السوفيتي. بمساعدة قوته الجوية المتفوقة ، تسابق الجيش الألماني عبر السهول الروسية ، مما تسبب في خسائر فادحة للجيش الأحمر والسكان السوفيتيين. بمساعدة قوات من حلفائهم في المحور ، احتل الألمان أراضي شاسعة ، وبحلول منتصف أكتوبر ، كانت المدن الروسية العظيمة لينينغراد وموسكو تحت الحصار. ومع ذلك ، صمد السوفييت ، وأدى قدوم الشتاء إلى توقف الهجوم الألماني.

في هجوم صيف عام 1942 ، أمر أدولف هتلر الجيش السادس ، بقيادة الجنرال فريدريش فون باولوس ، بالاستيلاء على ستالينجراد في الجنوب ، والتي كانت مركزًا صناعيًا وعائقًا أمام سيطرة النازيين على آبار النفط الثمينة في القوقاز. في أغسطس ، حقق الجيش السادس الألماني تقدمًا عبر نهر الفولغا بينما قام الأسطول الجوي الرابع الألماني بتحويل ستالينجراد إلى أنقاض مشتعلة ، مما أسفر عن مقتل أكثر من 40 ألف مدني. في أوائل سبتمبر ، أمر الجنرال باولوس بشن الهجمات الأولى على ستالينجراد ، وقدر أن الأمر سيستغرق حوالي 10 أيام من جيشه للاستيلاء على المدينة. وهكذا بدأت واحدة من أكثر المعارك المروعة في الحرب العالمية الثانية ويمكن القول إنها الأكثر أهمية لأنها كانت نقطة التحول في الحرب بين ألمانيا والاتحاد السوفيتي.

في محاولتهم الاستيلاء على ستالينجراد ، واجه الجيش السادس الألماني الجنرال فاسيلي جوكوف يقود جيشًا أحمر مريرًا يوظف المدينة المدمرة لصالحهم ، وتحويل المباني المدمرة والأنقاض إلى تحصينات دفاعية طبيعية. في طريقة للقتال بدأ الألمان في استدعاء راتنكريغ ، أو "حرب الجرذ" ، اقتحمت القوات المعادية فرقًا مكونة من ثمانية أو 10 أفراد وقاتلت بعضها البعض على كل منزل وساحة من الأراضي. وشهدت المعركة تطورات سريعة في تكنولوجيا قتال الشوارع ، مثل رشاش ألماني أطلق النار حول الزوايا وطائرة روسية خفيفة كانت تحلق بصمت فوق المواقع الألمانية ليلاً ، وألقت القنابل دون سابق إنذار. ومع ذلك ، كان كلا الجانبين يفتقران إلى الغذاء والماء والإمدادات الطبية اللازمة ، ويموت عشرات الآلاف كل أسبوع.

كان الزعيم السوفيتي جوزيف ستالين مصممًا على تحرير المدينة التي سميت باسمه ، وفي نوفمبر أمر بتعزيزات ضخمة إلى المنطقة. في 19 نوفمبر ، شن الجنرال جوكوف هجومًا مضادًا سوفيتيًا عظيمًا من تحت أنقاض ستالينجراد. قللت القيادة الألمانية من حجم الهجوم المضاد ، وسرعان ما طغى الهجوم على الجيش السادس ، والذي شارك فيه 500000 جندي سوفيتي و 900 دبابة و 1400 طائرة. في غضون ثلاثة أيام ، تم تطويق القوة الألمانية بأكملها المكونة من أكثر من 200000 رجل.

استسلمت القوات الإيطالية والرومانية في ستالينجراد ، لكن الألمان صمدوا ، وتلقوا إمدادات محدودة عن طريق الجو وانتظروا التعزيزات. أمر هتلر فون بولس بالبقاء في مكانه وقام بترقيته إلى رتبة مشير ، حيث لم يستسلم أي قائد ميداني نازي. أودى الجوع والشتاء الروسي المرير بحياة العديد من أرواح القوات السوفيتية التي لا ترحم ، وفي 21 يناير 1943 ، سقط آخر المطارات التي احتلها الألمان في أيدي السوفييت ، مما أدى إلى قطع إمدادات الألمان تمامًا. في 31 يناير ، استسلم فون باولوس للقوات الألمانية في القطاع الجنوبي ، وفي 2 فبراير استسلمت القوات الألمانية المتبقية. كان 90 ألف جندي ألماني فقط على قيد الحياة ، ومن هؤلاء الخمسة آلاف جندي فقط سينجو من معسكرات أسرى الحرب السوفييتية ويعودون إلى ألمانيا.

قلبت معركة ستالينجراد مجرى الحرب بين ألمانيا والاتحاد السوفيتي. الجنرال جوكوف ، الذي لعب مثل هذا الدور المهم في النصر ، قاد لاحقًا الحملة السوفيتية على برلين. في 1 مايو 1945 ، قبل شخصياً استسلام ألمانيا لبرلين. في غضون ذلك ، ثار فون بولوس على أدولف هتلر بين أسرى الحرب الألمان في الاتحاد السوفيتي ، وفي عام 1946 أدلى بشهادته في المحكمة العسكرية الدولية في نورمبرج. بعد إطلاق سراحه من قبل السوفييت في عام 1953 ، استقر في ألمانيا الشرقية.


السوفييت يطلقون عملية أورانوس

كانت عملية أورانوس واحدة من نقاط التحول الرئيسية في الحرب. لم تكن هذه هي اللحظة التي أظهر فيها جنود الجيش الأحمر أنهم قادرون على شن هجوم معقد وهزيمة الألمان فحسب ، بل كانت أيضًا أول علامة رئيسية على استعداد ستالين أخيرًا للثقة بجنرالاته.

كان الهدف من عملية أورانوس تدمير الجيش السادس الألماني في ستالينجراد. وعلى الرغم من شن الهجوم في منتصف نوفمبر 1942 ، إلا أن أصوله تعود إلى سبتمبر وزيارة المارشال جوكوف ورسكووس إلى جبهة ستالينجراد. عندما عاد إلى الكرملين أبلغ ستالين أن الوضع في المدينة كان مريعاً وأن التعزيزات مطلوبة بشكل عاجل. لكن جوكوف ذكر للمارشال فاسيليفسكي ، الذي كان حاضرًا أيضًا في الاجتماع مع الزعيم السوفيتي ، أنه يجب إيجاد حل جديد للوضع في ستالينجراد.

سمع ستالين الملاحظة وطلب من جوكوف وفاسيليفسكي وضع خطة من شأنها أن تخفف من شأن ستالينجراد. في القيام بذلك ، كان ستالين & ndash بقدر ما كان مهتمًا & - أظهر قدرًا كبيرًا من ضبط النفس. حتى الآن كان قد ابتكر العديد من الأفكار للأعمال العسكرية الكبرى بنفسه ، وشارك بشكل وثيق في التخطيط لها. هذا & lsquohands on & [رسقوو] القيادة لم تثبت نجاحها. في وقت سابق من العام ، ساهم تدخله في خطط الهجوم السوفيتي على خاركوف بشكل كبير في كارثة عسكرية للجيش الأحمر.

عمل جوكوف وفاسيليفسكي الآن على الخطة التي ستصبح عملية أورانوس. وبذلك أظهروا أن التكتيكات السوفيتية أصبحت أكثر تعقيدًا - وأكثر ألمانية تقريبًا. & lsquo تعلموا من الألمان ، & [رسقوو] يقول المارشال محمود جريف ، الذي عمل مع جوكوف أثناء الحرب. "لم يتعلموا فقط من الألمان ، لكنهم تعلموا من أخطائهم."

كانت الخطة النهائية لعملية أورانوس تذكرنا بكل من الإستراتيجية الألمانية والنظرية السوفيتية لعمليات & lsquodeep & rsquo التي تم تطويرها في ثلاثينيات القرن الماضي ثم تم رفضها في وقت تطهير Stalin & rsquos للضباط السوفييت. لم تكن الفكرة مهاجمة الجيش السادس مباشرة في ستالينجراد ، ولكن بدلاً من ذلك شن حركتين من الكماشة ، واحدة من الشمال والأخرى من الشرق. ستلتقي هذه التوجهات المنفصلة بعد ذلك غرب ستالينجراد وتحاصر الألمان في محاصرة عملاقة. كانت إحدى نقاط القوة في الخطة أنها تعني أن الجيش الأحمر سوف & ndash في البداية على الأقل & ndash يقاتل وحدات أضعف من الرومانيين والهنغاريين والإيطاليين الذين كلفهم الألمان بحماية أجنحةهم.

وافق ستالين على الخطة ، ومضى جوكوف الآن قدمًا في المرحلة التنظيمية لهذا المشروع العملاق ، حيث شارك أكثر من مليون جندي من الجيش الأحمر في الهجوم. لكن كارثة خاركوف ، في ربيع عام 1942 ، أظهرت أن مجرد التفوق في الأرقام لا يضمن النجاح للسوفييت. كانوا يعلمون أنه يتعين عليهم إثبات أنهم أكثر من مجاراة الألمان ليس فقط في العدد ، ولكن في التكتيكات والاستخبارات في ساحة المعركة.

ساعد جوكوف في التحريض على سياسة الخداع & lsquomaskirovka & rsquo & ndash & ndash من أجل خداع الألمان بشأن الطموحات السوفيتية الحقيقية. تم بناء التحصينات الدفاعية في العراء - في محاولة لإظهار الألمان أن الجيش الأحمر ليس لديه نية لمهاجمة & ndash بينما تم بناء الجسور على طريق الهجوم عدة أقدام تحت الماء لتجنب الكشف من الجو.

أخيرًا ، ختم ستالين خطة عملية أورانوس في 13 نوفمبر. كانت هذه هي المرة الأولى التي يسمح فيها لهجوم عسكري كبير بالمضي قدمًا دون أي تدخل كبير. حتى أنه ترك الأمر متروك لجوكوف لتحديد الموعد الدقيق للهجوم.

تم إطلاق عملية أورانوس أخيرًا في صباح يوم 19 نوفمبر 1943. يتذكر إيفان جولوكولينكو ، وهو جندي من الجيش الأحمر شارك فيها ، اللحظة التي تمت فيها قراءة خطاب من ستالين على القوات التي كانت تستعد للهجوم: "كان هناك شيء أبوي ، شيء أبوي" حوله. فقالت: أعزائي الجنرالات والجنود أخاطبكم يا إخواني. اليوم تبدأ هجومًا وتحدد أفعالك مصير البلد - وما إذا كانت ستبقى دولة مستقلة أو ستهلك. & [رسقوو] وقد وصلت هذه الكلمات حقًا إلى قلبي وكنت على وشك البكاء عندما انتهى الاجتماع. شعرت بصعوبة حقيقية ، طفرة روحية. & [رسقوو]

تقدم الجيش الأحمر للأمام وفاجأ الألمان وحلفائهم تمامًا. في 23 أكتوبر ، قبل أقل من شهر من بدء عملية أورانوس ، أخبر الجنرال زيتزلر ، الرئيس الجديد للأركان العامة للجيش ، هتلر أن السوفييت لم يكونوا في وضع يسمح لهم بشن هجوم بأي هدف بعيد المدى. أنا

مع استمرار القتال في غرب نهر الدون ، على بعد ما يقرب من مائة ميل من ستالينجراد ، كان من الصعب على الألمان التحرك لمساعدة حلفائهم المحاصرين حتى لو تحركوا بسرعة. لكن ، مع ذلك ، لم يكن الرد الألماني على عملية أورانوس عاجلاً. كان هتلر قد أخذ إجازة من مقره العسكري في زمن الحرب في Wolf & rsquos Lair في شرق بروسيا وعاد إلى منزله ، Berghof ، في جنوب بافاريا. طار فقط إلى Wolf & rsquos Lair في 20 نوفمبر.

في غضون ذلك ، بعد عشرة أيام فقط من الهجوم ، اجتمعت وحدات الجيش الأحمر في كالاتش ، غرب ستالينجراد ، وكان الجيش السادس محاصرًا. & lsquo شعرنا بالإلهام ، & [رسقوو] يقول إيفان جولوكولينكو. & lsquo وشعرنا بالثقة بأننا كنا قادرين على هزيمة العدو بنجاح ، وظلت هذه العملية هي الحدث الأكثر تميزًا وندش - ألمع & ndash. أتذكر أنني شعرت كما لو كان لدي أجنحة ، شعرت كما لو كنت أطير. قبل ذلك كنت أشعر بالاكتئاب ، لكن الآن أصبح الأمر كما لو أنني فتحت جناحي وكنت قادرًا على الطيران في السماء. & [رسقوو]

أمر هتلر المشير فون مانشتاين بشن عملية عاصفة الشتاء ، وهي محاولة لإنقاذ الجيش السادس ، وأصدر تعليمات للجنرال باولوس ، قائد الجيش السادس في ستالينجراد ، بالتمسك وعدم محاولة الاختراق بنفسه. لكن سرعان ما توقفت قوة مانشتاين ورسكووس ، حيث تعرضت للضرب من قبل بعض الفرق الستين التي وضعها السوفييت في الحلقة حول ستالينجراد. وبالمثل ، فإن وعد Goering & rsquos brash بأن Luftwaffe يمكن أن تزود الجيش السادس المحاصر من الجو بالفشل.

ولكن ، كما يشرح أنتوني بيفور ، كانت عملية أورانوس أكثر من مجرد عملية عسكرية ناجحة للغاية: "أعتقد أن الهدف هو أن ستالين قد أدرك الأخطاء التي ارتكبها هو ورسكوود. رفض هتلر الاعتراف بأي أخطاء ، لكن ستالين أدرك الأخطاء التي ارتكبها و rsquos عندما بدأ في الاستماع إلى جنرالاته وهذا هو السبب في أن ستالينجراد لم يكن مجرد نقطة تحول نفسية في الحرب ، بل كانت نقطة تحول حقيقية في التعامل مع الجيوش السوفيتية. كانت أيضًا نقطة تحول في ثقة الجنرالات في قدرتهم على مواجهة ستالين أكثر قليلاً ، ولديهم أيضًا خوف أقل من NKVD ، وأعتقد أن هذا أمر مهم للغاية. اعتاد بيريا [رئيس NKVD - الشرطة السرية السوفيتية] تهديد الجنرالات بأقسى طريقة ممكنة ، لكن الجنرالات كانوا يدركون الآن أنهم في الواقع بدأوا في الحصول على المزيد من السوط. & [رسقوو]

بحلول عشية عيد الميلاد عام 1942 ، مع انسحاب محاولة الإغاثة من Manstein & rsquos ، كان من الواضح أن الجيش السادس كان محكوم عليه بالفشل. وتم إعداد المشهد لواحدة من أعظم الكوارث العسكرية في تاريخ ألمانيا.

أنا مقتبس في جون كيغان (محرر) ، أطلس تايمز للحرب العالمية الثانية، كتب تايمز ، 1989 ، ص. 104


فيلهلم هوفمان

فيلهلم هوفمان كان جنديًا في فوج المشاة 267 ، فرقة المشاة الرابعة والتسعين للجيش السادس الألماني الذي سجل معركة ستالينجراد في مجلته ، وقد ورد ذكره في العديد من الأفلام الوثائقية والكتب المتعلقة بهذا الموضوع. [1] [2] تقدم مجلته وصفًا مباشرًا لما كان الجيش السادس الألماني يمر به وكيف كان يتعامل مع الموقف ، دون التأثير التفسيري الخارجي للدعاية والرقابة. على الرغم من محدودية المعلومات لأنها تقدم سردًا لشخص واحد فقط ، إلا أنها لا تزال واحدة من عدد قليل من الحسابات الألمانية غير المعدلة التي نجت من الحرب العالمية الثانية.

مع بدء المعركة في أغسطس 1942 ، كان فيلهلم ورفاقه في حالة معنوية عالية. يعتقد قائده أنه إذا أكملوا أهدافهم بسرعة ، فسيكونون في المنزل في عيد الميلاد. ويؤمن فيلهلم أيضًا أن "الفوهرر سيحمل هذا الشيء حتى نهاية ناجحة." عندما بدأت المعركة ، شعر بالصدمة لرؤية مدى صعوبة القتال بين الجنود الروس للدفاع عن المدينة. يخبر ضابط سوفيتي أسير قائده أن الروس سيدافعون عن ستالينجراد حتى الجولة الأخيرة. في البداية ، أشار إلى المقاومة على أنها همجية ومتعصبة ، ولكن مع استمرار المعركة ، بدأ الروس في كسب احترامه على مضض ، حيث قال في مرحلة ما: "الروس ليسوا رجالًا ، لكن نوعًا من مخلوقات من الحديد الزهر".

واحدة من أبرز الروايات من المجلة هي المعركة الوحشية التي استمرت ستة أيام بين 16 و 22 سبتمبر 1942 على مصعد حبوب حيث ، حسب قوله ، 40 جنديًا روسيًا فقط (يشير إليهم بـ "الشياطين") ميتًا في المصعد في نهاية الاشتباك ، بينما تكبدت كتيبته في المقابل خسائر فادحة كارثية.

بحلول 28 سبتمبر ، يصل فوجه إلى نهر الفولغا ويحتفلون ، معتقدين أن المعركة على وشك الانتهاء. ومع ذلك ، تم إرسال كتيبته للاستيلاء على المصانع على طول النهر ، مما أدى إلى خسائر كبيرة للغاية. تنهار المعنويات ، حيث يعتقد الرجال الآن أنهم محكوم عليهم بالفناء ، ويأمل الكثيرون أن يصابوا ويطردوا من الجبهة.

بحلول أواخر نوفمبر ، شن السوفييت هجومًا مضادًا كبيرًا ، وتم تطويق الجيش السادس. مع انخفاض حصص الإعاشة ، يبدأ الألمان في الجوع. حاولت قوات إريك فون مانشتاين كسر الحصار ، وأعطت الأمل للجنود المحاصرين ، لكنه هزم. آخر مشاركة لهوفمان في دفتر اليومية يوم 26 ديسمبر ، مع العبارة الأخيرة "لعنة على هذه الحرب!" في حين أن المصير الدقيق لهوفمان غير معروف ، يُعتقد أنه لقي حتفه بعد فترة وجيزة في القتال المرير. [3]


حطام: كيف سحق السوفييت النازيين بعد ستالينجراد

تعرف على عملية جالوب: دفعة ما بعد ستالينجراد التي ساعدت في قلب المد على الجبهة الشرقية.

خلال الأيام القليلة التالية ، استمر فاتوتين في تلقي أخبار سارة من الجبهة. يبدو أن تخطيطه لجالوب قد تم التحقق منه حيث جاءت التقارير من جيش الحرس الأول تفيد بأن كريمينايا قد سقط ، وأن فرقة الدبابات التاسعة عشرة كانت تتراجع نحو ليسيتشانسك إلى الجنوب ، وأن كراسني ليمان قد تم الاستيلاء عليها أيضًا.

في قطاع الجيش السادس ، عبرت خاريتونوف أخيرًا نهر كراسنايا بعد فرقة المشاة 298 ، خوفًا من تطويقها من قبل الوحدات المتقدمة للجيش السادس وجيش الدبابات الثالث التابع لجبهة فورونيج ، تخلت عن مواقعها على الضفة الشرقية. من 2 إلى 5 فبراير ، قاتل الفريق 298 من خلال الوحدات السوفيتية الموجودة بالفعل في مؤخرته قبل أن يصل أخيرًا إلى خط دفاعي جديد حول Chuguyev على نهر Donets الشمالي.

كما أجبرت وحدات الجيش السادس فرقة المشاة رقم 320 التابعة للجنرال جورج بوستيل على الانسحاب من كراسنايا. بينما حاولت فرقة البندقية السادسة محاصرة فرقة بوستل ، توجهت فرقة البندقية 267 ولواء البندقية رقم 106 إلى إيزيوم ، والتي ستسقط في 5 فبراير.

بعد أن شعر فاتوتين بالنصر ، أرسل مجموعة بوبوف لتكون بمثابة طليعة الهجوم السوفيتي. أوقف الهجوم المضاد من قبل بعض من فيلق الدبابات XL التابع لجيش بانزر الأول ، بقيادة الجنرال سيجفريد هنريكي ، تقدم بوبوف في عدة مناطق. ضربت عناصر أخرى من فيلق هنريكي جيش الحرس الأول حول سلافيانسك ، مما أجبر كوزنتسوف على وقف هجومه. في أقصى الجنوب ، عبر جيش الحرس الثالث التابع لليليوشينكو نهر دونيتس بالقرب من فوروشيلوفغراد وكان منخرطًا في اختراق دفاعات جيش أبتيلونج هوليدت.

منع الاختراق السوفياتي

كانت المعركة حول سلافيانسك محورية بالنسبة للألمان الذين حاولوا إيقاف دفع فاتوتين غربًا. طالما كانت المدينة في أيدي فون مانشتاين ، كان على فاتوتين توسيع قواته لتجاوزها ، وإطالة خطوط الإمداد الخاصة به وعرض أجنحته للهجمات المضادة الألمانية.

بحلول 4 فبراير ، وجد فاتوتين نفسه في مواجهة خصم عنيد على نحو متزايد. كانت عناصر من فيلق XL Panzer التابع لـ Henrici تتشبث بسلافيانسك ، وصدت جيش الحرس الأول بهجمات مضادة شرسة. ألقى كوزنيتزوف المزيد من الوحدات في المعركة من أجل المدينة ، لكن رجال هنريسي صمدوا.

على بعد حوالي 55 كيلومترًا شرق سلافيانسك ، تورط فيلق الحرس السادس التابع لجيش الحرس الأول بقيادة الجنرال إيفان بروكوفيفيتش ألفيروف في معركة وحشية للسيطرة على ليسيتشانسك. تم تكليف فيلق الجيش XXX التابع للجنرال ماكسيميليان فريتير بيكو بالدفاع عن القطاعات شمال وجنوب المدينة.

كانت فرقة المشاة 335 التابعة للجنرال كارل كاسبر ، التي وصلت حديثًا من فرنسا ، واحدة من الفرق المكلفة بالدفاع عن المنطقة الواقعة جنوب ليسيتشانسك بالقرب من بلدة كريمسكوي. حصلت فرقة الحرس الرابع والأربعين التابعة لألفيروف على رأس جسر صغير على الضفة الغربية لنهر دونيتس وصدت هجمات مضادة متكررة بحلول 335. نظرًا لأن الهجمات الإضافية كانت مضيعة للقوى البشرية ، أمر كاسبر رجاله بتطويق رأس الجسر ، على أمل إرسال تعزيزات لكسر الخط السوفيتي.

في Lisichansk ، حاولت فرقة البندقية رقم 78 لألفيروف أن تجري جولة نهائية. عبرت الفرقة 78 منطقة دونيتس الشمالية في عدة نقاط ، ولكن مرة أخرى تحركت القوات الألمانية لإغلاقها. في الوقت الحالي ، كان الطريق مسدودًا.

محبطًا ، ألقى فاتوتين فرقة بندقية الحرس 41 في معركة ليشانسك. كان على السوفييت ، الذين دافعوا عنهم من قبل بانزر التاسع عشر لشميدت ، إخلاء شوارع المدينة من شارع دموي. بمساعدة عناصر من الحرس 78 وفرقة بنادق الحرس 44 ، أجبر الروس أخيرًا رجال شميدت على الخروج من البلدة إلى مواقع في الجنوب الغربي. تبع فيلق بنادق الحرس السادس بسرعة في أعقابهم ، لكن شميت كان قادرًا على عمل وحداته مثل الملاكم ، والتمايل ، والنسيج ، والتحول باستمرار لإحباط أي اختراق آخر.

التفاوض مع هتلر على الانسحاب

في 6 فبراير ، اتصل هتلر بفون مانشتاين إلى مقره في زابوروجي. كان الزعيم الألماني مطيعًا بشكل مدهش ، وشبه اعتذاري ، حيث افتتح المحادثة بتحمل المسؤولية الكاملة عن كارثة ستالينجراد. فوجئ فون مانشتاين بالبيان لأن هتلر لم يلوم نفسه مطلقًا على أي من المصائب التي عانى منها الجيش الألماني.

مع الخروج المفاجئ من الطريق ، تحول الرجلان إلى الموقف المطروح. كان فون مانشتاين صريحًا عندما بدأ في شرح موقف مجموعة جيشه. أخبر هتلر أنه لا يمكن تحت أي ظرف من الظروف الاحتفاظ بالمنطقة الواقعة بين الدون ودونيت مع وجود القوات الموجودة.

وقال: "السؤال الوحيد هو ما إذا كنا ، في محاولتنا التمسك بالحوض بأكمله ، لا نريد أن نخسر المنطقة فحسب ، بل أيضًا هيريسجروب دون". "سنفقد أيضًا في نهاية المطاف Heeresgruppe A. البديل هو التخلي عن جزء من الحوض في الوقت المناسب لتجنب الكارثة التي تهدد بالسيطرة علينا."

وفقًا لفون مانشتاين ، ظل هتلر "مؤلفًا تمامًا" خلال المحادثة التي تلت ذلك. تابع ، أخبر هتلر أن محاولة الاحتفاظ بالحوض بالكامل ستسمح للسوفييت بإرسال قوات قوية بما يكفي لقطع الخط الألماني الرفيع وتطويق الجناح الجنوبي بأكمله للجبهة الشرقية. لذلك ، اقترح استخدام جيش بانزر الأول وجيش بانزر الرابع ، اللذين كانا يواجهان الجبهة الجنوبية للجنرال أندريه إيفانوفيتش يريمنكو ، لتشكيل قوة ضاربة لاعتراض القوات التي كان فاتوتين يقصدها بالفعل من أجل تقدمه المستمر.

إن نقل جيش بانزر الرابع من منطقة الدون السفلى يعني التخلي عن المنطقة الواقعة بين نهر الدون السفلي ونهر ميوس إلى جيوش الجبهة الجنوبية ليريمنكو ، ولكنه سيؤدي أيضًا إلى تقصير الخط الألماني. لحماية الجناح الجنوبي ، سيتعين على جيش Abteilung Hollidt أيضًا الانسحاب إلى Mius. لقد كانت خطة محفوفة بالمخاطر ، لكن البديل يعني كارثة شبه مؤكدة.

عندما انتهى فون مانشتاين ، جاء دور هتلر. لم يجد الفوهرر أي عيوب في الخطة ، لكن نفوره من التخلي عن الأرض للعدو كان لا يزال يمثل أهمية قصوى. وجادل بأن كل قدم على الأرض تكلف الروس الرجال والمواد - أكثر بكثير مما كلفته الألمان. كانت هناك أيضًا اعتبارات سياسية ، مثل تأثير مثل هذا الانسحاب على تركيا ، التي كانت تراقب التطورات في جنوب روسيا بعناية شديدة.

وعد هتلر بتعزيزات وتملقه واستخدم سحره وبلاغته الشهيرة لإقناع فون مانشتاين بالبقاء على نهر الدون ، لكن فون مانشتاين لم يتزحزح. انتهى المأزق معظم فترة بعد الظهر ، ولكن بعد ذلك استسلم هتلر فجأة. أخيرًا بعد أن حصل على مباركة الفوهرر ، سارع فون مانشتاين إلى العودة بسرعة إلى مقره في ستالينو ليبدأ في إصدار الأوامر للتراجع.

انسحاب قتالي

ما لم يحدث ذوبان الجليد فجأة في المنطقة ، فإن الوحدات المدرعة والميكانيكية المقرر انسحابها لن تواجه مشكلة كبيرة في الوصول إلى Mius قبل السوفييت. كانت وحدات المشاة التابعة لجيش بانزر الرابع وجيش أبتيلونج هوليدت أمرًا مختلفًا. ضعيفًا أمام القوات الروسية المدرعة والميكانيكية ، سيتعين على المشاة المنسحبين ترك حارس خلفي لإجراء انسحاب قتالي بينما ظلت العناصر الرئيسية للفرقة في حالة تأهب ضد الكمائن السوفيتية والغارات المدرعة.

لم يكن السوفييت عاطلين بأي حال من الأحوال عن استعداد الألمان للانسحاب إلى خط ميوس الأقصر. استولى الجيش الرابع والأربعون للجبهة الجنوبية على مدينة آزوف أون ذا دون. حول سالفيانسك ، حيث كان القتال لا يزال مستعرا ، استولت وحدات من الجيش الأحمر على بلدة كراماتورسك ، على بعد حوالي 15 كيلومترا جنوب المدينة.

في اليوم التالي ، 8 فبراير ، حرر الجيش السادس لخاريتونوف أندرييفكا على الضفة الشرقية من شمال دونيتس ، على بعد حوالي 50 ميلاً جنوب شرق خاركوف. ثم حول القائد السوفيتي قواته إلى الشمال الشرقي لضرب زمييف ، التي كانت على الضفة الغربية للنهر. إذا تمكنت خاريتونوف من الاستيلاء على المدينة والسيطرة عليها ، فسيكون الطريق مفتوحًا للهجوم على خاركوف من الجنوب.

ركض رأس حربة خاريتونوف في الفوج الثاني من Leibstandarte SS Adolf Hitler (LSSAH) وفرقة Panzergrenadier بقيادة SS Standartenführer (العقيد) Theodore Wisch. أعطت كتيبة Wisch الأولى ، بقيادة SS Sturmbannführer (الرائد) Hugo Kraas ، أنفًا دمويًا للروس المتقدمين في قرية صغيرة شمال شرق زميف. وبدعم من البنادق الهجومية ، شن رجال كراس هجومًا مضادًا ، مما أدى إلى عودة السوفييت.

في وقت متأخر من الصباح ، وجد الروس يطلقون موجة بعد موجة من المشاة ضد القرية ، لكن قوات الأمن الخاصة صمدت. ثم شرع السوفييت في مهاجمة فوج Wisch صعودًا وهبوطًا. مدعومًا بالمدافع الهجومية ، وبعض شركات الدبابات ، والمهندسين ، ووحدة قصف ، نجح Wisch في شغل مناصبه بينما تسبب في خسائر فادحة في فرقة البندقية السوفيتية 111.

عقد Slavyansk

في غضون ذلك ، استمرت معركة سلافيانسك بلا هوادة. تم تكليف فرقة الدبابات السابعة للجنرال هانز فرايهر فون فونك بمهمة السيطرة على المدينة. انخفض القسم إلى 35 دبابة صالحة للخدمة فقط حيث قاتلت للدفاع عن سلافيانسك ضد وحدات من فيلق الحرس الرابع للحرس الرابع التابع للجنرال نيكولاي ألكساندروفيتش غاجين.

ولد جاجين عام 1895 ، وكان قائدا قاسيا قاتل في المعارك الوحشية في شتاء 1941-1942 على طول نهر فولكوف. كان مصممًا على طرد الألمان من المدينة بأي ثمن. تم التعامل مع فرقة البندقية رقم 195 من جاجن تقريبًا من قبل بانزر السابع عندما حاولت شق طريقها إلى الجزء الشرقي من المدينة. ألقى الجنرال السوفيتي في فرقة بنادق الحرس 57 في محاولة للاستيلاء على المدينة من الشمال والغرب ، لكن الألمان استمروا في الصمود ، وشنوا هجومًا مضادًا عندما تطلب الوضع ذلك.


حطام: كيف سحق السوفييت النازيين بعد ستالينجراد

تعرف على عملية جالوب: دفعة ما بعد ستالينجراد التي ساعدت في قلب المد على الجبهة الشرقية.

في سماء المنطقة ، جابت قاذفات سلاح الجو الأحمر وطائرات هجومية سماء المدينة المحاصرة. حاولت بطاريات الرصاص الألمانية إبعادهم ، لكن الطيارين السوفييت ضغطوا ، وأسقطوا شحنتهم القاتلة في موقع فون فونك. حافظت مدفعية الجيش الأحمر أيضًا على نيران مميتة ، لكن الجنود الألمان ومهندسي الفرقة كانوا لا يزالون قادرين على إبعاد الروس.

ساعد الاحتفاظ بسلافيانسك في منح الوحدات الأخرى من جيش الدبابات الأول فرصة في تحركهم غربًا. كان المزيد من فيلق XL Panzer التابع لـ Henrici يصل بالفعل إلى المنطقة لدعم الدبابات السابعة. على الرغم من أن فرقة بانزر الحادية عشرة للجنرال هيرمان بالك كان لديها أكثر من عشرة دبابات بقليل ، إلا أنها كانت موضع ترحيب لرجال قيادة فون فانك. كانت فرقة المشاة 333 التابعة للعقيد جيرهارد جراسمان في نفس الشكل ، بعد أن تعرضت للهجوم في أعمال سابقة.

أدرك كلا الجانبين قيمة المنطقة الواقعة بين سلافيانسك وكراماتورسك ، حيث امتدت الدفاعات الألمانية على طول نهر كريفوي توريتس. إذا تمكن السوفييت من إجبار الألمان على الخروج من مواقعهم الضعيفة ، فيمكن أن يستخدم فاتوتين قوات مجموعة بوبوف للقيام بدفع عميق إلى الجنوب الغربي ، والذي من شأنه أن يقطع أساسًا جيشي الدبابات الأول والرابع عن بقية جيش فون مانشتاين Heeresgruppe. وبناءً على ذلك ، دفع فاتوتين المزيد من وحدات المدفعية إلى المنطقة لمنح قواته ضربة إضافية.

دافع XL Panzer Corps التابع لـ Henrici ، ضعيفًا ، عن المنطقة بمهارة كبيرة. تم صد الهجمات المنسقة من قبل فيلق الحرس الرابع للدبابات وفيلق الدبابات الثالث وفيلق بنادق الحرس الرابع مرارًا وتكرارًا. هجوم بانزر الحادي عشر من قبل بالدروع السوفيتية بوقاحة مع عدد قليل من الدبابات المتبقية ، تاركًا العديد من دبابات T-34 تشتعل بشدة في ساحة المعركة ، في حين صدت الدبابات السابعة هجمات مشاة مدرعة مشتركة ، مما تسبب في مقتل مئات من جنود الجيش الأحمر في الثلج.

كان اللفتنانت كولونيل فريدريش كارل فون شتاينكلر ، قائد فوج بانزرغرينادير السابع التابع لبانزر ، في خضم القتال. استمر فون شتاينكلر في التحرك ، وانتقل من شركة إلى أخرى وحث رجاله على الثبات. تبعه مراقب مدفعية مستعدًا لإطلاق النار حسب ما تطلب الوضع. سيحصل لاحقًا على صليب الفارس ، جزئيًا عن أفعاله خلال المعركة.

نجح فيلق الحرس الرابع لدبابات بوبوف ، بقيادة بافل بافلوفيتش بولوبوياروف ، في عبور كريفوي توريتس ، مهددًا الجزء الخلفي من فرقة الدبابات السابعة. أمر Henrici على الفور فرقة Balck 11th Panzer ، بدعم من فوج من فرقة المشاة 333 ، بالهجوم المضاد. قوبل الألمان بالبنادق المشتعلة لدبابات بولوبوياروف في المقدمة ومن أسلحة محفورة مضادة للدبابات من الضفة الشرقية لنهر كريفوي توريتس.

على الرغم من النيران السوفيتية ، تمكن Balck ودعمه من المشاة من دفع الحرس الرابع إلى الخلف على طول وادي النهر. أصيب جنود المشاة الروس المرافقون لدبابات بولوبوياروف بالذعر وهربوا ، مما أجبر المدرعات على الدفاع عن نفسها. تشير المصادر الألمانية إلى أن 45 دبابة روسية دمرت أثناء القتال - وهي خسارة كبيرة يمكن تعويضها جزئيًا فقط من خلال التعزيزات التي كانت تتدفق بعد رحلة شاقة عبر طرق إمداد ممتدة.

قام فاتوتين ، الذي سئم من عدم قدرة قواته على الاستيلاء على سلافيانسك والمواقع على طول كريفوي توريتس ، بإعادة ترتيب وحداته لشن هجوم شامل. صدرت أوامر لجيش الحرس الأول التابع لكوزنتسوف بالتنسيق مع بوبوف للهجوم ، بينما تلقت وحدات سلاح الجو الأحمر أوامر بدعم العملية بأي ثمن.

التقليل من الموقف الألماني

أعطت حركة الوحدات الألمانية باتجاه الغرب ، وفقًا لخطة فون مانشتاين ، شعورًا زائفًا بالتفاؤل لـ فاتوتين وجوليكوف وستافكا. لم يتنازل هتلر أبدًا عن الأراضي - كل قائد روسي كان يعرف ذلك. لقد أظهر ذلك من خلال ترك جيشه يتجمد عند أبواب موسكو والرفض العنيد للانسحاب من ستالينجراد عزز هذا الرأي.

بالنسبة للعقل الروسي ، لا يمكن النظر إلى انسحاب هيريسجروب دون من حوض دون الشرقي إلا على أنه هزيمة مذعورة إلى حد ما. كان يُنظر إلى المقاومة العنيدة حول سلافيانسك على أنها محاولة يائسة لإنقاذ الفرق الألمانية الهاربة من أن تغمرها قوات الجبهة الجنوبية الغربية والجبهة الجنوبية ، وكان من المفترض أنه بمجرد أخذ خط كريفوي توريتس ، سينهار العدو.

لكسر الدفاعات الألمانية ، أمر فاتوتين جيش الحرس الأول بالانتقال جنوبًا نحو قطاع كراسنوارميسكويا ، على بعد حوالي 60 كيلومترًا جنوب غرب سلافيانسك ، لتهديد مؤخرة العدو. أثناء حدوث هذه الخطوة ، أجبرت فرقة حرس البندقية الخامسة والثلاثين التابعة لفيلق حرس غاجن الرابع وحدات من فرقة المشاة 333 على الخروج من لوزوفايا ، وهي مركز رئيسي للسكك الحديدية ومخزن للإمدادات يقع على بعد حوالي 120 كيلومترًا غرب سلافيانسك. على الرغم من أن الحرس الخامس والثلاثين لم يضغطوا على هجومهم أكثر ، إلا أن الاستيلاء على المدينة خلق انتفاخًا جديدًا خطيرًا في خطوط المعركة الممتدة بالفعل والمربكة بشكل متزايد.

كان جزء من خطة فاتوتين هو استخدام Popov's 4th Guards Tank و 3rd Tank Corps لشق طريقهم إلى Slavyansk ، مما يمهد الطريق لفيلق الدبابات الثامن عشر والعاشر لضرب الجنوب الغربي باتجاه Artemovsk. مع تأمين Slavyansk ، كان من المقرر أن تتقدم دبابة الحرس الرابع وفيلق الدبابات الثالث للارتباط بجيش الحرس الأول في Krasnoarmeiskoye. سويًا ، سينتقل فيلق الدبابات ووحدات جيش الحرس الأول إلى الجنوب الشرقي إلى ستالينو لمحاصرة الوحدات الألمانية المنسحبة من حوض دون الشرقي.

عندما أعد فاتوتين عمليته ، تلقى طلبات جديدة من ستافكا. كانت قوات جوليكوف تحرز تقدمًا جيدًا نحو خاركوف ، وقد هدأت بسبب الاعتقاد بأن الألمان كانوا بالفعل في خضم انسحاب هائل غير منظم إلى نهر دنيبر ، ورأت موسكو فرصة جديدة لحمل عدة فرق معادية في جيب أكبر حتى مما خطط فاتوتين. .

لذلك تم تكليف فاتوتين بمهمة تشكيل قوات إعاقة لمنع انسحاب العدو إلى زابوروجي ودنيبروبيتروفسك. في الوقت نفسه ، أُمر بالتقدم جنوب غربًا لعزل القوات الألمانية وقوات المحور في شبه جزيرة القرم. كانت خطة STAVKA طموحة بشكل مفرط بهامش واسع ، مع الأخذ في الاعتبار أن الجبهة الجنوبية الغربية كانت بالفعل في قتال لأكثر من أسبوعين ولم تتلق سوى القليل من الإمدادات أو التعزيزات.

مع دعم جيش الحرس السادس لخاريتونوف بالفعل حملة جوليكوف في خاركوف ، فإن الأمر سيقع مرة أخرى على عاتق كوزنتسوف وبوبوف ، جنبًا إلى جنب مع جيش الحرس الثالث ليليوشينكو ، لإنجاز هذه المهمة الجديدة. سيكون لجيش الحرس الأول المهام المزدوجة المتمثلة في أخذ Slavyansk مع فيلق Alferov's Sixth Guards Rifle Corps بينما استمرت الوحدات الأخرى في التوجه غربًا نحو زابوروجي. أثناء حدوث ذلك ، قامت Group Popov بإطلاق ضربة خاطفة على Krasnoarmeiskoye ، حيث استولت على مركز السكك الحديدية في المدينة وتهدد العمق الألماني.

أعرب كل من كوزنتسوف وبوبوف عن شكوكهما بشأن اقتراح فاتوتين السابق. Their units had been manhandled by the Germans, and losses in men and equipment had still not been made good. The two Soviet generals had even graver doubts about the new plan. Supplying their forces as they moved south and west would be a nightmare with the existing supply line, which was already stretched to the limit.

Popov, in making his dash to the south, would have a total of about 180 tanks spread between his four tank corps. He had enough fuel for one refueling and ammunition for two resupplies. The infantry units in his command were in even worse shape. Despite STAVKA’s assertions that the Germans were on the run, the field commanders had a more cautious view of the situation.

Vatutin brushed aside his commanders’ doubts. These were orders from Moscow and had to be obeyed. The consequences of disobedience were well known, and no Soviet general in his right mind would think about going against the Kremlin at this stage of the war.

A Bold Penetration

Poluboyarov’s 4th Guards Tank Corps was chosen to spearhead the new attack. In the early hours of February 11, the Soviet armor began its 85 kilometer charge to Krasnoarmeiskoye. Led by the 14th Guards Tank Brigade, Polubarov’s forces cut through the German defenses and moved quickly down the one good road in the area. Following fast on the heels of the 14th were the 3rd Guards Mechanized Brigade, the 7th Ski Brigade, the 9th Guards Tank Brigade, and other corps units.

The deep thrust caught the Germans off guard, and by mid-morning the 14th Guards Tank Brigade had taken Krasnoarmeiskoye. With the town secured, the victorious Soviet troops helped themselves to the supplies left in a supply dump by the retreating enemy. The loot, especially the fuel and rations, was a welcome sight to the exhausted Russians.

Another important benefit, not readily apparent to the troops at the scene, was the severing of a vital German supply and communications line. With the capture of Krasnoarmeiskoye, the important Dnepropetrovsk-Mariupol rail line was rendered useless, leaving units of the First Panzer Army and Army Abteilung Hollidt in dire straits.

Group Popov’s dramatic march to Krasnoarmeiskoye threw German plans for defending the western Don Basin into disorder. The defense of Slavyansk was now in jeopardy due to the Soviet units to the south and west of the position. Von Mackensen was also in the midst of planning an attack to recapture Kramatorsk, but that too had to be put on hold in light of Popov’s success.


What if the Germans in 1942 only seized Stalingrad in 1942 and did not go south.

The Volga was. If the Germans control a long stretch of the Volga, it is much harder for the USSR to move oil from the South and Lend-Lease from Persian ports. It is also the final eastern border of the Greater Reich.

Stalingrad was a sound objective. The Volga is wide and makes a good defensive line. By cutting off the oil to the south, they can deny the USSR strategic mobility in the 1943. So if the Volga line can be held over the counterattack over the winter by the additional reserves the Germans hold, then the Germans will be the only one with major tank offensives after 1943. Simply the benefit of after Kursk-type battle the Russians not being able to launch an armor counter attack is huge. Same for the 1944 offensive. Success here will extend the war by at least a year. And there is a possibility that with fewer oil resources available, the German summer offensive in 1943 could work.

While the fighting spirit and reserves of the Soviets is legendary, it is not unlimited. And with the right butterflies, we have to talk about will Russia be in the war by the time D-Day occurs.

Snake Featherston

Snake Featherston

The Volga was. If the Germans control a long stretch of the Volga, it is much harder for the USSR to move oil from the South and Lend-Lease from Persian ports. It is also the final eastern border of the Greater Reich.

Stalingrad was a sound objective. The Volga is wide and makes a good defensive line. By cutting off the oil to the south, they can deny the USSR strategic mobility in the 1943. So if the Volga line can be held over the counterattack over the winter by the additional reserves the Germans hold, then the Germans will be the only one with major tank offensives after 1943. Simply the benefit of after Kursk-type battle the Russians not being able to launch an armor counter attack is huge. Same for the 1944 offensive. Success here will extend the war by at least a year. And there is a possibility that with fewer oil resources available, the German summer offensive in 1943 could work.

While the fighting spirit and reserves of the Soviets is legendary, it is not unlimited. And with the right butterflies, we have to talk about will Russia be in the war by the time D-Day occurs.

The Volga, yes. Stalingrad and its particular portion of it, not necessarily. That is a rather small region to cram in the entire striking force of the drive to the south, and if the Germans just go there and stop, the Soviets will begin a series of counterattacks above and more slowly below Stalingrad. This is the 1942 version of the drive only to Moscow. The claim that the Soviets need the Volga region to produce tanks is somewhat belied by Stalingrad's gutting in the OTL battles and this not imairing the USSR, as well as this view relying on a rather certain neglect of a difference between Russian geography and industrial power and Soviet.

The overwhelming majority of Lend-Lease came in through the Pacific, not Persia. Nor is it exactly clear how a narrow, hammering attack focused purely on the Stalingrad region cuts off Soviet access to the south, as per the requirements of the OP. The Germans had troops as far south as Ordzikhondize IOTL, and were able to cut their way straight through the Volga twice in the course of the Stalingrad battles of OTL to no effect. All this also ignores that even focusing purely on Stalingrad Germany's means were far too underwhelming for the scale of the task set to them in the usual pattern. Of course I get that the idea that the Nazis can somehow win the War in the East has no regard for logistical or strategic realities of this sort, relying instead on vague statements involving butterflies and total handwaving of certain all too vital realities of this particular war.


Wrecked: How the Soviets Crushed the Nazis After Stalingrad

Meet Operation Gallop: the post-Stalingrad push that helped further turn the tide on the Eastern front.

A Quartermaster’s Nightmare

Logistically, both sides were facing a quartermaster’s nightmare and both the German and Soviet commanders were in dire straits. With Kharkov gone and the Russians occupying Grischino and Krasnoarmeiskoye, the only supply line open to the First Panzer Army and Army Abteilung Hollidt was the railway that ran through Zaporozhye. The task of supplying German units by this route was hampered by the fact that a main bridge spanning the Dniepr River, destroyed during the 1941 Soviet retreat, had not yet reopened. Supplies had to be unloaded from trains and reloaded to trucks and wagons before making their way farther eastward.

Group Popov was in a similar situation. Reinforcements were trickling in to the 4th Guards Tank Corps but supplies were a different matter. Von Mackensen’s orders to Henrici were being carried out by ad hoc units and units taken away from their parent regiments. Although the Soviet armored columns came under some fire as they strove to reach Krasnoarmeiskoye, the supply formations continued to bear the brunt of the German attacks.

Some good news came to Vatutin on February 16 when the rest of the 7th Panzer Division, finally ordered to give up its defense of Slavyansk, pulled out and headed toward Krasnoarmeiskoye. Units of the First Guards Army finally were able to occupy the entire town, but the victorious Soviets were in no condition to pursue the 7th. The 3rd Panzer Division quickly lengthened its lines to cover the 7th as it raced southwest to join elements of the division already engaging Gagen’s 4th Tank Corps.

Von Manstein’s Plan to Take Kharkov

On February 17, Hitler flew to meet von Manstein at Zaporozhye. Not one to mince words, von Manstein laid out the situation as follows: “Army Abteilung Hollidt had just occupied the Mius River Line, followed closely by the South Front. For the time being, the line could be effectively defended.”

The First Panzer Army had halted the Soviets at Grischino and Krasmoarmeiskoye, but the issue there had still not been decided. Von Mackensen’s panzer army was also still involved in heavy fighting at Kramotorsk, Lisichansk, and the Slavyansk area, with the issue in all three sectors still in doubt. The forces retreating from Kharkov, now gathered under Army Abteilung Kempf, were withdrawing southwest toward Poltava and the Mozh River.

At first, Hitler refused to believe the seriousness of the situation. Already furious at the loss of Stalingrad, and then Kharkov, he could not believe that the Soviets still had the men and equipment to carry out another operation that could threaten the entire southern wing of his eastern armies. Von Manstein let him rant for a while before submitting a plan to save his threatened Heeresgruppe.

Von Manstein played his hand masterfully, laying out his formula to retake Kharkov. At the mention of recapturing the city, Hitler immediately calmed down and began to listen intently.

Kharkov could only be taken if the southern flank of the Heeresgruppe was secure, so von Manstein proposed consolidating Hausser’s SS Panzer Corps into one striking force, taking it away from the Kharkov sector and sending it southeast toward Pavlograd. This action would prevent any further Russian advance on Dnepropetrovsk.

At the same time, Col. Gen. Hermann Hoth’s Fourth Panzer Army, which had made the bitter retreat from the Caucasus, would concentrate its units west of Zaporozhye. Together, the two forces would strike the elements of the First Guards Army and the Sixth Army that were advancing toward the vital Dniepr crossings while the First Panzer Army would once again take on Group Popov.

Throughout his briefing, von Manstein continuously played on the premise that the one condition necessary to retake Kharkov was the survival of the First Panzer Army and Army Abteilung Hollidt. When the Soviet threat in the southern Don Basin was eliminated, the Kharkov operation could begin.

Hitler Concedes Operational Control to Von Manstein

Although Hitler was swayed by von Manstein’s argument, he was not totally convinced of the plan. The following day, February 18, he again met with von Manstein to discuss the operation. Von Manstein was essentially calling for freedom to maneuver without micromanagement from Hitler or Berlin.

In another heated exchange, Hitler once again voiced his opinion that, although the number of Soviet units facing von Manstein looked impressive on paper, they were really burned-out shells of what were once divisions and brigades. Although he was partially correct, the armies that had taken Stalingrad were already on the move and the threat of the South Front bursting through Army Abteilung Hollidt’s Mius River line would more than overpower the existing German forces in the southern Don Basin.

In the midst of the meeting, von Manstein received reports that units of the First Guards Army had taken Pavlograd and Novomosskovsk, bringing the Soviets to within 20 kilometers of Dnepropetrovsk. Army Abteilung Hollidt also reported several small enemy penetrations along its Mius River defenses. The report also indicated that the Russians were consolidating around Kharkov while sending spearheads farther westward.

A report from Krasnoarmeiskoye indicated that the newly arrived elements of the 7th Panzer Division were trying to break the 4th Guards Tank Corps. Overcoming fierce resistance from the 14th Guards Tank Brigade, units of the 7th succeeded in taking the town center before being stopped by a Russian counterattack. On the western side of the town the Wiking Division ran headlong into defenses set up by the 12th Guards Tank Brigade and was immediately stalled by heavy defensive fire.

Von Manstein used these developments to hammer home his ideas for destroying the Soviet incursion in the Don Basin. He pointed out that once the muddy season arrived operations at the front would grind to a halt and the Russians could use their rail lines to resupply and reinforce their divisions holding positions deep inside the German lines.

With their men and materiél built up once more, the southern German forces would be in even greater danger of being pinned against the Sea of Azov, and Kharkov would be virtually untouchable. The next day, Hitler suddenly gave von Manstein what amounted to a carte blanche for operations in southern Russia and then climbed aboard his transport plane and left.

Krasnoarmeiskoye Falls to the Germans

The German field marshal wasted no time in implementing his plan. Krasnoarmeiskoye was hit hard by the 333rd Infantry Division and the Wiking Division, while the 7th Panzer Division swung north of the town. Poluboyarov’s units in the town were now caught in a vise that could only be loosened by attacks from the outside. Popov had already ordered his 3rd Tank Corps to relieve the embattled forces in the town as quickly as possible, but that attempt was soon thwarted.

While the 3rd Tank Corps was racing south, Balck’s 11th Panzer Division moved into blocking positions south of Kramatorsk near the village of Gavrilovka. As the 3rd Tank Corps sped toward Krasnoarmeiskoye its flank was shattered by a full-scale attack from Balck’s division. Burning Soviet tanks littered the landscape as the Russians desperately tried to regroup to meet the attack, but Balck’s men had already achieved their objective of halting the rescue attempt.

By the end of the day, Krasmoarmeiskoye was all but in German hands, Grischino had fallen, and Poluboyarov’s 4th Guards Tank Corps was nothing more than a skeleton of a unit with almost all of its tanks destroyed. Leaving the 333rd to mop up Poluboyarov’s corps, von Manstein ordered the Wiking to join the 7th Panzer and head north toward the leading elements of Group Popov’s 10th Tank Corps, which had moved into defensive positions around the town of Dobropolye.

February 20 was the final day for the Russian forces inside Krasnoarmeiskoye. Down to only 12 tanks, the Soviets could do little against the pressure brought to bear by the 333rd. In small groups, some of the Red Army soldiers were able to break through gaps in the German line and head north toward the 13th Guards Tank Brigade, which was guarding the area around Barvenkovo.

STAVKA’s Strategic Stubbornness

STAVKA’s plan was falling apart, but no one seemed to want to face that reality. Krasnoarmeiskoye was once again in German hands, and the First Panzer Army was hammering away at the Soviet units stretched out on the road south of Kramatorsk. In the north, von Manstein had sent Hausser’s SS Panzer Corps to link up with General Otto von Knobelsdorff’s XLVIII Panzer Corps, which was part of the Fourth Panzer Army. Together, the two corps struck the Sixth Army near Krasnograd.

In the air, Field Marshal Wolfram Freiherr von Richthofen’s Luftflotte 4 hit the Soviets with about 1,000 sorties that precluded any attempt by the Russians to form a coherent defense. The increasingly frantic calls from his commanders prompted Popov to ask Vatutin for permission to withdraw his forces. The request was forcefully denied.

Despite the troubling news coming from the Don Basin, Stalin and his general staff still believed they were on the verge of a great victory. New intelligence reports concerning German concentrations were ignored by STAVKA, which was still in a state of euphoria after the victory at Stalingrad. The unrealistic goals set for the Don Basin offensive were part of that euphoria, and it was now costing the Red Army dearly.


Millions Dead: The Soviets Gave Everything (and More) to Beat the Nazis

النقطة الأساسية: Berlin struck first and hard. It caused more damage than Stalin ever dreamed, and yet they blundered enough that they could not win.

“War is mainly a catalogue of blunders.” —Winston Churchill (1950)

On Sunday, June 22, 1941, as the sun slumbered, 3.6 million soldiers, 2,000 warplane pilots, and 3,350 tank commanders under skilled German command crouched at the border of Soviet-occupied Poland ready to invade the Communist nation Joseph Stalin had ruled with steel-fisted brutality for years.

Shortly after 3 am, in an operation Adolf Hitler called “Barbarossa,” a three-million-man Axis force struck Soviet positions along a 900-mile-long front. German aircraft bombed military bases, supply depots and cities, including Sevastopol on the Black Sea, Brest in Belarus, and others up and down the frontier. The night before, German commandos had snuck into Soviet territory and destroyed Red Army communications networks in the West, making it difficult for those under attack to obtain direction from Moscow.

By the end of the first day of combat, some 1,200 Soviet aircraft had been destroyed, two-thirds while parked on the ground. The poorly led Soviet troops who were not killed or captured buckled under the German onslaught.

Stalin was staggered by the German ambush. Germany’s unannounced act of war violated the nonaggression pact that Hitler and Stalin had signed less than two years earlier and placed at risk the very survival of the Soviet Union.

At first, Stalin insisted that it was just a provocation triggered by some rogue German generals and refused to order a counterattack until he heard officially from Berlin. The German declaration of war finally arrived four hours later.

Hitler justified Barbarossa on the basis that the Soviet Union was “about to attack Germany from the rear.” Eventually, after much dithering, Stalin ordered the Red Army to “use all their strength and means to come down on the enemy’s forces and destroy them where they have violated the Soviet border,” but oddly directed that until further orders “ground troops were not to cross the border.”

The Soviet dictator lacked the heart to inform the Russian people that the Germans had invaded. That bitter task fell to Minister of Foreign Affairs Vyacheslav Molotov, who reported the assault in a radio broadcast more than eight hours after the conflict began. Sadly, Axis bombs and bullets had already alerted millions to the disaster.

Despite the urging of his military officers, Stalin, fearing he would be blamed for the losses, declined to take on the title of commander in chief of the Red Army. He did not even meet with the Politburo until 2 pm on that traumatic day.

Lacking sufficient skilled military leadership, the shocked Red Army reacted slowly and fearfully. As the Germans stormed east and mauled the Soviet troops, Stalin’s generals asked for permission to retreat to reduce casualties, move to defensive positions, and prepare for a counterattack. Stalin refused. His poorly equipped, trained, and led soldiers were ordered to stand their ground regardless of the consequences.

In the first 10 days of combat, the Germans thrust some 300 miles into Soviet territory and captured Minsk and more than 400,000 Red Army troops. At least 40,000 Russian soldiers died each day. Axis forces gained almost total air control and destroyed 90 percent of Stalin’s mechanized forces. Twenty million people who had been living under Soviet control were suddenly living in Axis territory. Many of those in areas previously invaded by Stalin (e.g., Estonia, Latvia, Lithuania, and Poland) initially welcomed the Germans as liberators.

Stalin seemed close to a nervous breakdown. The losses were so humiliating that, despite being the head of government, he retreated to his summer home and, during several gloomy June days of heavy drinking, refused to answer his phone or play any role in his nation’s affairs, leaving the ship of state to flounder helplessly. On June 28, he muttered, “Lenin left us a great legacy, but we, his heirs, have ****ed it up.”

Senior Soviet leaders mustered the courage to visit Stalin’s dacha on June 30. Upon arrival, they found him despondent and disheveled. He nervously asked, “Why have you come?” Stalin apparently thought that his underlings were there to arrest him. But they, long cowed by the dictator’s brutal intimidation, simply beseeched him to return to work at the Kremlin. He eventually did so.

Certainly, Operation Barbarossa was spawned by Hitler’s hatred of communism and dream of world domination. But Stalin’s many missteps in the previous two years enticed Hitler to attack and contributed significantly to Barbarossa’s early successes. Stalin’s blunders included purging the Soviet military of its leaders, entering into a treaty with Hitler that triggered a world war that subsequently ravaged Russia, launching a bumbling attack on Finland in late 1939, misreading Hitler, adopting a flawed plan of attack on Germany, and ignoring warnings of Hitler’s forthcoming Axis invasion of the Soviet Union.

In furtherance of Lenin’s goal of provoking a worldwide communist revolution, Stalin sought to undermine capitalist governments across Europe. He sought to destroy anyone abroad or at home who might stand in the way of his brand of communism. According to Stalin, “As long as the capitalist encirclement exists there will continue to be present among us wreckers, spies, saboteurs and murderers.”

In a 1937 speech, the “man of steel” (which is what “Stalin” means in Russian) made his brutal stance clear: “Anyone who tries to destroy the unity of the socialist state, who aims to separate any of its parts or nationalities from it, is an enemy, a sworn enemy of the state and of the peoples of the USSR. And we will exterminate each and every one of these enemies, whether they are old Bolsheviks or not. We will exterminate their kin and entire family. We will mercilessly exterminate anyone, who with deeds or thoughts threatens the unity of the socialist state.”

This thinking gave rise to the Great Terror in which Stalin had millions of Soviet citizens arrested for “counterrevolutionary crimes” or “anti-Soviet agitation.” In 1937 and 1938, at least 1.3 million people were convicted of being “anti-Soviet elements.” More than half were executed—on average 1,500 people shot dead each day.

Stalin used the Great Terror to eliminate potential threats within the Soviet military. He removed some 34,000 Red Army officers from service. Of those, 22,705 were shot or went “missing.” Out of 101 members of the Red Army’s supreme leadership, Stalin had 91 arrested and 80 shot. Eight of nine senior admirals in the Soviet navy were put to death. By 1939, he had essentially decapitated the military forces responsible for protecting the Soviet Union from invasion.

In Hitler’s 1925 autobiography, Mein Kampf,he declared both his fierce opposition to Marxism and Germany’s need to acquire more territory to provide “living space” for its people. Hitler made clear that one source of such lands would be “Russia and her vassal border states.”

Following Hitler’s 1933 rise to power in Germany, the fascist policies he implemented were directly targeted against Stalin’s communism. Over the next half-dozen years, in contravention of the Versailles Treaty that basically forbade Germany from rearming, Germany’s military might and expansionist aspirations grew at a fearsome rate. Hitler added to Germany’s territory by absorbing Austria in 1938 and large parts of Czechoslovakia in early 1939. His gaze then fell upon neighboring Poland.

Stalin was right to fret about Hitler’s goal of seizing fertile lands to the east of Germany, including Ukraine. Stalin recognized that the Soviet Union and its Red Army in the late 1930s were not ready for war. He could buy time and seek to retard Hitler’s appetite either by forming an alliance with Germany’s traditional foes, Great Britain and France, or by pursuing a nonaggression treaty with Hitler.

In early 1939, Stalin began negotiations with France and Great Britain aimed at a treaty that would leave Hitler facing opponents to the east and west of Germany. These efforts, however, were impeded by the reluctance of both France and Great Britain to enter into a treaty with a communist nation bent on undermining capitalist democracies and especially one led by an unpredictable and ruthless dictator like Stalin. The negotiations proceeded fitfully.

Several months later, seeking to thwart a treaty among Great Britain, France, and the Soviet Union, Hitler secretly invited Stalin to discuss a nonaggression pact (the so-called Molotov-Ribbentrop Pact, named after the two countries’ foreign ministers). Hitler’s covert plan for a late summer attack on Poland, which both France and Great Britain had promised to defend, motivated him to strike a deal with Stalin so that Germany would not face a hostile military to the east.

In late August 1939, Hitler and Stalin stunned the world by announcing that their two nations had agreed to a trade and nonaggression pact. This came about only after Stalin obtained Hitler’s secret promise that the two nations would invade and carve up Poland between them, and Germany would facilitate Stalin’s desire to take over Latvia, Estonia, Bessarabia, and parts of Finland.

On August 19, Stalin justified his unlikely deal with Hitler to the Politburo: “The question of war and peace has entered a critical phase for us. Its solution depends entirely on the position which will be taken by the Soviet Union. We are absolutely convinced that if we conclude a mutual assistance pact with France and Great Britain, Germany will back off from Poland and seek a modus vivendi with the Western Powers. War would be avoided, but further events could prove dangerous for the USSR.


Wrecked: How the Soviets Crushed the Nazis After Stalingrad

Meet Operation Gallop: the post-Stalingrad push that helped further turn the tide on the Eastern front.

“Contain the Popov Tank Group”

Realizing the precarious position of the German troops holding the river lines to the east of Krasnoarmeiskoye, von Mackensen called upon the 5th SS Panzergrenadier Division Wiking. Commanded by SS Gruppenführer (Major General) Felix Steiner, the Wiking was a multinational division made up of Germans, Norwegians, Danes, Swiss, Finns, Walloons, and Estonians. It had just arrived in the Don Basin after an arduous retreat from the Caucasus, and its troops were exhausted.

As elements of the division were just passing through Stalino, Steiner received the following message: “PanzerArmy H.Q. to Division Wiking Urgent! Powerful enemy forces, Popov Tank Group, across the Donets near Izyum advancing southward toward Krasnoarmeiskoye. Wiking Division to immediately turn to the west. Attack toward Krasnoarmeiskoye. Contain the Popov Tank Group. (signed) von Mackensen”

Steiner immediately ordered his division to halt. His original orders were to head north from Stalino to the Konstantinovka area, and the advance units of his Germania Regiment were already headed in that direction. With his chief of staff, Steiner hastily issued new orders. Artillery was regrouped, and the Nordland Regiment was ordered to take the lead in the new westward advance while Germania turned its units around. The division’s Westland Regiment was also readied to join in the mad race to stop the Soviets.

With Nordland’s reconnaissance platoon leading the way, the regiment hastened toward Krasnoarmeiskoye. By the end of the day, the advance guard under SS Obersturmbannführer (Lieutenant Colonel) Wolfgang Joerchel had overpowered weak Russian forward positions and taken Hill 180, which overlooked the entire Krasnoarmeiskoye sector. Joerchel quickly sent for other battalions of the regiment, which deployed south and west of the town to contain any further Soviet expansion in those directions.

Much of Group Popov was spread out along the road from Kramatorsk to Krasnoarmeiskoye in defensive positions. Von Mackensen realized that Wiking did not have the capability to contain and destroy the Red Army units along the entire length of the road, so he issued new orders to other divisions of his command.

The occupation of Slavyansk was still of utmost importance. Shuffling his forces, von Mackensen ordered two regiments of the 333rd Infantry Division to make a forced march toward Krasnoarmeiskoye. As the weary infantry slogged toward its new goal, the 7th Panzer and 11th Panzer, which were fighting in the areas around Slavyansk and east of the Krivoy Torets River, were ordered to turn their units westward. The 3rd Panzer Division was ordered to extend its line to take over the defensive positions of the two departing divisions. Von Mackensen planned to use the two divisions to strike at Group Popov’s extended supply line while Wiking and the two regiments of the 333rd kept up the pressure at Krasnoarmeiskoye.

The movements of the German divisions to their assembly areas were surprisingly fast, and the attack on the supply line began in the early hours of February 12. Soviet defense positions had been set up in each village along the supply road from Kramatorsk, and several strong antitank companies had been brought forward to reinforce the village bastions.

“Assistance urgently required. Long live Stalin!”

At Krasnoarmeiskoye Steiner planned to use the Germania to flank the town from the west. Supported by the two regiments of the 333rd, Germania was ordered to take the village of Grischino, northwest of the town. While the other Wiking regiments assaulted Krasnoarmeiskoye from the south, elements of von Funck’s 7th Panzer would attack from the east and secure the town’s northern flank.

Polubayarov, knowing his precarious position, had kept the units of his 4th Guards Tank Corps on high alert. Each subordinate commander was told to be ready for a German counterattack, and orders were given down to company level to fortify lines of approach that could be used by the enemy. Each soldier was to make the Germans pay for every meter of land, every house, and every hill that the Red Army had recently liberated on its valiant march to Krasmoarmeiskoye.

SS Standartenführer (Colonel) Jürgen Wagner commanded the Germania Regiment. His men stormed forward into a withering fire from the Soviet positions as they began the assault. Rifle and machine gun bullets slapped around them like angry bees, while tank and antitank shells tore into their ranks. Grenadiers fell, their blood turning the churned up snow a bright crimson, but Wagner continued to urge his men to attack.

The artillery commander of the Wiking, SS Oberführer (Senior Colonel) Herbert-Otto Gille, deftly moved his artillery battalions closer to support the attacks on Krasnoarmeiskoye and Grischino. Supported by flak units, Gille’s artillery smashed one Soviet position after another, giving the Germans a chance to rush forward.

Wagner swung his regiment around Grischino and finally broke into the northern edge of the town. At the South West Front headquarters a frantic radio message, which must have been garbled in transmission, was received from the Russian commander defending Grischino. “Have been attacked by 5 SS Panzer Divisions, can only hold out with difficulty. Assistance urgently required. Long live Stalin!”

Once inside the town, Wagner’s men found themselves bogged down in house-to-house fighting. It was the same for the other Wiking regiments at Krasnoarmeiskoye. In the close fighting, Gille’s artillery was of little use. The lines were too close, and the Soviets used every house as a strongpoint. For the time being the battle for both towns was a stalemate.

The 88s of Rovny

North of Krasnoaremiskoye elements of the 7th and 11th Panzer Divisions drove westward in a forced march. The Germans ran headlong into the 10th Tank Corps and the 41st Guards Rifle Division. Heavy defensive fire from the Russians forced the panzers to slow and finally stop their attack. Seeing that the Soviets could not be broken, the divisions turned toward Kramatorsk to prepare for a new attack on that town.

At Grischino and Krasnoarmeiskoye the battle continued unabated. Wiking had now been joined by the two regiments of the 333rd, and Gille’s artillery was hammering the Russian rear areas. In addition, the Soviets were now running short of supplies.

Although Henrici’s XL Panzer Corps had its various units involved in several actions stretching from Kramatorsk to Krasnoarmeiskoye, he still had the opportunity to disrupt the supply line to the 4th Guards Tank Corps. Armored reconnaissance companies fought running battles with Soviet supply columns trying to make their way south, and the roads were soon littered with flaming trucks. The hit-and-run tactics of the Germans struck as the Russians were spread out in single file and usually ended with the destruction of most of the supplies.

Poluboyarov, growing desperate, ordered the 9th Independent Guards Tank Brigade to try and breach the closing ring around Krasnoarmeiskoye. The 9th hit the Westland Regiment north of Krasnoarmeiskoye near the village of Rovny. More than a dozen tanks with mounted infantry pierced the German line and made a push toward the center of the village.

The regimental commander, SS Sturmbannführer Erwin Reichel, had just taken over after SS Sturmbannführer Harry Polewacz was killed in combat. Reichel ordered a battery of 88mm guns supported by Panzergrenadiers into the center of Rovny as the Soviets approached. When the Russians reached the interior of the village, the 88s destroyed almost all of the tanks. The stunned Russian survivors fled, leaving 12 blazing hulks and dozens of dead behind.

“Throw Everything in”

Vatutin was not about to give up on Group Popov. Gathering all available reserves, the Soviet general sent them to reinforce the spearhead at Krasnoarmeiskoye. When word was received that Russian reinforcements were headed south, new orders were sent to the scattered German forces of the First Panzer Army. The Wiking and the 11th Panzer Division were told to halt their attacks on February 14 and attempt to pin down the Russian forces at Krasnoarmeiskoye and Kramatorsk. Meanwhile, the battle to hold the Slavyansk area would continue. Von Mackensen also ordered Henrici to use whatever resources necessary to keep pressure on the supply columns following the reinforcements heading toward Poluboyarov’s 4th Guards Tank Corps.

Henrici angrily replied to the order, “What am I supposed to use? My men are stretched to the limit already.”

“Just do it,” von Mackensen replied. “Throw everything in. I don’t care how you do it—just get it done!”

While things were strained in the First Panzer Army, the situation around Kharkov was at a critical stage. By February 10, Golikov’s 40th and 69th Armies were battling on the outskirts of the city, with the recently arrived II SS Panzer Corps putting up fierce resistance. Bitter fighting raged for the next five days, and Hitler personally intervened, ordering the corps commander, SS Obergruppenführer (Lieutenant General) Paul Hausser, to hold the city at all costs.

Infuriated at what amounted to a death sentence for his men, Hausser disregarded the order and pulled his SS divisions out of Kharkov, forcing other defending German units to disengage as well. On February 16, Golikov reported to Moscow that Kharkov was once again in Soviet hands.


The Aftermath Of The Battle Of Stalingrad

The Battle of Stalingrad marked the turning point of World War II. In the end, it was the fight against the Soviets, not against western Europe, that led to the Nazis' defeat. After the Battle of Stalingrad, even the tone of the Nazi propaganda changed. The loss had been so devastating that it could not be denied, and it was the first time that Hitler publicly acknowledged defeat.

Joseph Goebbels, Hitler's propaganda specialist, gave a speech after the battle stressing the mortal danger that Germany faced, and calling for total warfare on the Eastern front. Thereafter, they launched Operation Citadel, attempting to destroy the Red Army at the Battle of Kursk, but they would fail yet again.

This time, the Nazis would not recover.

Next, take a look at 54 photos of the Battle of the Bulge that capture the Nazis' last-ditch counteroffensive. Then learn about the Battle of Verdun, the longest battle of World War I.


شاهد الفيديو: وثائقي الجليد والنار - غزو الاتحاد السوفيتي فنلندا (قد 2022).